גלאוקומה

מהי גלאוקומה? לאילו נזקים היא גורמת?  ומדוע כה חשוב לטפל בה?

מהי גלאוקומה?

גלאוקומה הינה מחלת עיניים שכיחה למדי. כ-4% מהאוכלוסייה מעל גיל 40 תסבול ממנה, אך רק כמחציתם יהיו מודעים להיותם חולים במחלה.

המחלה באה לידי ביטוי בפגיעה בראייה. תחילה, מצטמצם שדה הראייה ההיקפי ובהמשך נפגעת גם חדות הראייה. שדה הראייה ההיקפי לא משמש אותנו לעיתים קרובות ביום-יום וזו הסיבה כי מרבית החולים במחלה אינה חשים בהתפרצותה עד לשלביה המאוחרים, השלבים בהם נפגעת חדות הראייה המרכזית.

הסיבה למחלת הגלאוקומה נובעת, עקב לחץ תוך עיני מוגבר. בעין בריאה, נוזל העין (מי לשכת העין) זורם באופן קבוע בין העדשה, לקרנית ומזין מבנים בתוך העין. הנוזל מיוצר ללא הפסקה ומתנקז החוצה דרך תעלה קטנה בזוית העין. הגורם העיקרי ללחץ המוגבר הינו ניקוז לקוי של הנוזל. סיבות אחרות העלולות לגרום לגלאוקומה כוללות פגיעה בעין כתוצאה מטראומה, אספקת דם לקוייה לעצב הראייה ועוד.  הנוזל, אשר אינו מתנקז כהלכה, מצטבר בתוך העין וגורם ללחץ תוך עיני על עצב המוביל מידע מהעין למח -עצב הראייה.

הנזק הנגרם מגלאוקומה אינו ניתן לתיקון!

תאי העצב שנפגעו כתוצאה מהמחלה לא מסוגלים לחדש את עצמם ומשמעות הפגיעה בהם הינה ראייה לקויה.

כיצד מאבחנים גלאוקומה? 

גלאוקומה היא מחלה הניתנת לטיפול ולכן חשוב לאבחן אותה ולטפל בה מוקדם ככל הניתן. הטיפול לא יכול לשקם עצבים שנפגעו, אך הוא יכול להאט ואף לעצור את ההתקדמות המחלה.

 בדיקות תקופתיות קבועות על-ידי רופא העיניים הן הדרך הטובה ביותר לאבחן ולטפל בגלאוקומה. בדיקת לחץ תוך עיני בלבד אינה מספיקה על מנת לאבחן את המחלה. הדרך הבטוחה היחידה לאבחן את הגלאוקומה היא על ידי בדיקת עיניים מלאה הכוללת הסתכלות על עצב הראייה. במידת הצורך יפנה רופא העיניים את הנבדק לבדיקת שדה-ראיה וצילום סטריאוסקופי (תלת-מימדי) של ראש עצב הראיה.

למי מומלץ להיבדק?

לאחר גיל 40 מומלץ להיבדק אחת לשנתיים לפחות ובמיוחד, אם הינכם מצויים באחת מקבוצות הסיכון הבאות-

  • קיימת היסטוריה משפחתית של גלאוקומה
  • אנשים הסובלים מלחץ דם גבוה
  • חולי סוכרת
  • אנשים הסובלים מקוצר ראייה
  • אנשים הסובלים מכאבי ראש מיגרנוטים
  • אנשים שעברו ניתוח עיניים
  • חולים הנוטלים תרופות מסויימות, במיוחד סטרואידים, לאורך זמן

מהו הטיפול במחלת הגלאוקומה?

כאמור, בשלביה הראשונים של המחלה, החולים לא חשים בסימפטומים. הלחץ התוך עיני אינו גורם לכאב או לאי נוחות.רק בשלביה המאוחרים יותר של המחלה, לאחר שכבר נגרם נזק משמעותי לעצב הראייה, החולה שם לב כי למרות שהוא רואה עצמים העומדים לפניו בבירור, הוא אינו מבחין בעצמים הנמצאים בצדדים.

אם לא מאבחנים את מחלת הגלאוקומה בזמן ולא מתחילים בטיפול, מהנזק לעצב הראייה יהיה משמעותי יותר.

הטיפול בגלאוקומה כולל תרופות הניתנות כטיפות עיניים, ובהמשך, במידת הצורך יופנה המטופל לטיפול לייזר או ניתוח. טיפות העיניים השונות ניתנות במטרה להקטין את כמות הנוזל המופרש לתוך העין, ובמקביל גם להגביר את כמות הנוזל המופרש מהעין החוצה. טיפות עיניים ניתנות לרב בין פעם ועד 3 פעמים ביום. ניתן לקחת במקביל מספר סוגי טיפות כדי לההקטין את הלחץ התוך עיני והסיכון הנובע ממנו, ככל הניתן. חשוב מאוד להתמיד בלקיחת הטיפות מכיוון שהפסקת הטיפול תגרום לעלייה חוזרת בלחץ התוך עיניי ותגביר את הנזק המתמשך לעצבי הראייה.