הרוצח השקט

מה גורם ליתר לחץ דם לזכות בתואר ה"רוצח השקט" ואיך בעצם ניתן לגלות אותו ולמנוע מחלות וסיבוכים?

כמחצית ממקרי המוות משבץ וממחלות לב נגרמים עקב יתר לחץ דם. סיבוכים מיתר לחץ דם אחראיים למיליוני מקרי מוות ברחבי העולם בכל שנה, כך עולה מנתוני ארגון הבריאות העולמי. הסיבה העיקרית לתמותה המרובה היא ככל הנראה המודעות הנמוכה ליתר לחץ דם- ההערכות הן שרק כחמישית מהאנשים הסובלים מיתר לחץ דם מודעים למצבם.

מדוע המחלה נקראת ה"רוצח השקט"?

יתר לחץ דם, או בשמו השני 'לחץ דם גבוה', זכה לתואר "הרוצח השקט" משום שברוב המקרים לא ניתן לזהות תסמינים למחלה ללא בדיקת לחץ דם. בשלביו הראשונים, הסובלים מיתר לחץ דם אינם חשים בכך או מודעים למצבם. אולם בטווח הרחוק, לחץ דם גבוה עלול להוות גורם מרכזי לבעיות בריאותיות חמורות, לרבות שבץ מוחי, מחלות לב כליליות (התקפי לב ואי ספיקה לבבית), אי ספיקת כליות ומחלות בכלי הדם הפריפריים, וכאמור – למוות.

הנזק העיקרי שגורם יתר לחץ דם הוא פגיעה בכלי הדם: ככל שהלחץ המופעל גדל עליהם, כך גדל הסיכוי לחסימה ולקריעה של כלי הדם, דבר שעלול להביא למגוון פגיעות בכליות, ברשתית העין, וכמובן לסיכון מוגבר פי שלושה למחלות לב, פי שישה לאי ספיקה לבבית ופי שבעה לשבץ מוחי.  ערכי לחץ דם הגבוהים מ- 140/90 מעידים על יתר לחץ דם.

איך ניתן לזהות את "הרוצח השקט"?

אבחון מוקדם של יתר לחץ דם  עשוי למנוע מחלות ובעיות בריאותיות. במרבית המקרים לא ניתן להצביע על גורם ללחץ דם גבוה, מצב המכונה "יתר לחץ דם ראשוני", במקרים מעטים מאוד ניתן לייחס את יתר לחץ הדם לגורם ברור, כגון מחלה או תרופה. מצב זה מכונה "יתר לחץ דם שניוני".

כאמור, ברוב המקרים לא ניתן לזהות תסמינים ליתר לחץ דם בשלבים הראשונים של הופעתו בגוף. אולם במקרים מסוימים של לחץ דם גבוה, עלולים להופיע תסמינים כגון כאבי ראש, בעיות ראייה, לחץ או כאב בחזה וקשיי נשימה. לכן, כדי לגלות יתר לחץ דם יש להקפיד ולבצע מדידות של לחץ הדם באמצעות מכשיר פשוט למדידת לחץ דם אצל הרופא, בבתי מרקחת או בעזרת מכשיר ביתי.

קיימים מספר גורמי סיכון ליתר לחץ דם. במקרים הבאים מומלצת מדידה קבועה של לחץ הדם , בהתאם להמלצת הרופא:

  • הסיכון ליתר לחץ דם עולה עם הגיל. החל מגיל 40 רצוי לבצע בדיקות לחץ דם שגרתיות.
  • נטייה משפחתית ליתר לחץ דם.
  • השמנה או השמנת יתר.
  • מעשנים ואנשים הנוטים לצרוך כמויות גבוהות של אלכוהול.
  • ישיבה מרובה ומיעוט בפעילות גופנית.
  • תזונה עתירת נתרן (מלח).
  • אורח חיים לחוץ.

במקרה שאובחן יתר לחץ דם, הרופא המטפל ימליץ על שינוי באורח החיים ובמידת הצורך גם על טיפול תרופתי, וזאת לצד מעקב אחר המטופל. זיהוי מוקדם של "הרוצח השקט", יתר לחץ דם, עשוי להציל חיי אדם ולמנוע סיבוכים.